GITES ORANGE

 

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Orange

 

 

 

La cité antique d'Orange semble faire table rase de toutes les occupations antérieures. Rien ne prédisposait à la création d'une cité en ce point de la plaine au nord de la colline. Vents, marécages, inondations y constituaient un milieu hostile. Il fallait donc une volonté tenace de l'État romain pour réaliser un projet urbain d'une rare monumentalité.

La ville antique est organisée autour d'un sanctuaire religieux remanié à plusieurs reprises, dédié à l'empereur. Son architecture monumentale est instrumentalisée en une mise en scène grandiose au service de l'idéologie impériale. Ainsi, le citoyen ou le visiteur ne pouvait échapper à cette vision impressionnante qui guidait obligatoirement son regard, dès les abords de l'arc, vers une perspective savamment élaborée où, étagés jusqu'au sommet de la colline, monuments, temples et portiques se répondaient. En effet, la voie romaine, la via Agrippa, venant de Lugdunum, se transformait après le passage de l'arc en une pénétrante rectiligne, qui, du nord au sud, filait droit en direction de la colline Saint-Eutrope, franchissait les portes du rempart, longeait le flanc ouest du forum et aboutissait au sanctuaire religieux.

Cette monumentalité est marquée dès les abords de la ville par un arc triomphal dédié à la gloire des fondateurs de la cité : les vétérans de la iie Gallica, puis re-dédicacé en l'honneur de l'empereur Tibère. Outre sa fonction honorifique, il marque symboliquement la séparation entre le monde des vivants et le monde des morts ; en effet, de part et d'autre de la voie d'Agrippa, s'étendaient des nécropoles dont les sépultures et les vestiges de deux mausolées découverts en 1995, au quartier de Fourches-Vieilles, montrent l'étendue, la densité et la richesse.

 

L'arc d'Orange, érigé au nord de la ville à environ 70 mètres au nord des remparts, est un édifice assez massif à trois baies dont le décor évoque la toute-puissance de Rome. Sur ses faces nord et sud, des armes celtes de la période de l'indépendance paraissent comme accrochées en éventail sur un mur ; sur ses côtés est et ouest, les Celtes sont représentés enchaînés.

Armes et captifs semblent des trophées éternels sculptés dans la pierre rappelant la permanence de la domination que Rome triomphante exerce sur les peuples de la région.

À ce décor s'ajoute celui de dépouilles navales où proues, avirons, ancres et aplustres, sous l'œil bienveillant de sirènes et de monstres marins, se mêlent dans un désordre savant, rappelant la maîtrise sur le monde maritime que la victoire d'Actium donna à Rome. Enfin, sur l'attique supérieur, dans une étroite mêlée, s'affrontent cavaliers et fantassins, rappelant le vieux thème pergaménien qui oppose Grecs et Galates qui, ici, sont devenus des Romains et des Celtes.

 

Orange recèle à elle seule et entre autres merveilles, deux monuments classés "monument mondial".mais c'est aussi sa vocation de cité vivante et gourmande qui en font un séjour spécialement apprécié des visiteurs.

Venez découvrir le théâtre antique, unique au monde et rencontrez dans le même temps un terroir généreux, des produits savoureux et une population accueillante.

La cité des Princes offre une balade immédiate à travers le temps et la culture. Découvrez la beauté de la vieille ville, sa richesse historique et architecturale, au centre d'un environnement idéal, comme une porte ouverte sur le charme de la Provence de toujours.

 

L'opulence du patrimoine orangeois s'accommode fort bien des activités et des animations de la vie moderne.

Sur les places ombragées, dans ses rues pleines de souvenirs, c'est la douceur d'une existence bien présente qu'elle invite à goûter.

Orange se déguste comme les vins des Côtes du Rhône dont elle est le cœur battant.

 

 

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